В Барселоне Mercedes GP сменит "коней "

В этом сезоне результаты Михаэля Шумахера идут по нисходящей: после шестого места в стартовой гонке Шуми показал десятый результат в Австралии, а в Малайзии, где прошел последний этап чемпионата, немецкий гонщик не смог добраться до финиша из-за механической поломки автомобиля.

Более того, в первых квалификациях Михаэль трижды проиграл своему молодому напарнику по Mercedes GP Нико Росбергу. На данный момент семикратный чемпион мира проигрывает Росбергу 26 очков, а от лидера сезона Фелипе Массы пилота Mercedes GP отделяют 30 баллов.

Между тем, Mercedes GP готовит масштабное обновление своего болида к первой европейской гонке сезона, которая состоится в Барселоне 9 мая. Как сообщает Лента.RU, изменения будут внесены в аэродинамику, распределение веса, задний мост и коробку передач.

Отставание болидов немецкой конюшни от лидеров в зависимости от трассы и погодных условий варьируется от 0,5 до 1 секунды.

Чтобы ликвидировать этот отрыв, мелких изменений недостаточно, признался руководитель команды Росс Браун. Проблема заключается в неверной компоновке болида, из-за которой на переднюю ось приходится слишком большой вес. Это вызывает недостаточную поворачиваемость машины, и приводит к высокому износу покрышек.

Для решения этой проблемы, можно снизить общий вес болида, чтобы сместить центр тяжести назад за счет балласта. Однако сделать это не так просто. «Шасси омологировано FIA, и мы не можем его менять», — пояснил Браун. Использование многих легких материалов запрещено правилами.

Другим путем может стать увеличение колесной базы болида. Теоретически команда имеет такую возможность, так как среди машин сезона 2010 года более короткую базу, чем Mercedes W01, имеет только болид Renault. Однако удлинение базы приведет к изменению монокока, что потребует проведения новых краш-тестов FIA.

Кроме того, команда планирует переделать заднюю подвеску и коробку передач, а также выделить больше пространства заднему диффузору. Такие изменения неизбежно вызовут пересмотр всей аэродинамики автомобиля. Фактически команде придется строить совершенно новый болид.

Тем не менее, в Mercedes не видят другого выхода — чтобы бороться за титул в 2010 году, необходимо начать побеждать не позднее июня. Однако пока неизвестно, помогут ли обновления догнать лидеров. «Мы сделаем большой шаг, но другие команды также движутся вперед, — сказал Михаэль Шумахер. — Для нас это означает, что мы должны развиваться быстрее, чем наши конкуренты».

Однако экс-чемпион мира Фернандо Алонсо полагает, что пока слишком рано списывать  Шумахера со счетов.

«Он все еще тот самый Шумахер, — сказал Алонсо в интервью Sport Bild. — Уверен, как только болид станет лучше, Шумахер покажет свой настоящий уровень. Я отношусь к нему с таким же уважением, как и три года назад, и действительно верю, что он — один из фаворитов в борьбе за чемпионство».